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¿Qué es la muerte cerebral y qué la causa?

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La muerte cerebral es un estado clínico irreversible que se caracteriza por la pérdida de todas las funciones cerebrales.

Francisco Tenorio Contreras, alcalde de Valle de Chalco, sufrió muerte cerebral, luego de que un sujeto le disparara en la cabeza el martes pasado cuando el presidente municipal accedió a llevarlo en su automóvil después de un evento en la unidad habitacional Geovillas La Asunción.

A continuación te contamos qué es la muerte cerebral y cuáles son las causas para llegar a ese diagnóstico, el cual se realiza con dos pruebas, entre ellas el electroencefalograma.

La muerte cerebral es un estado clínico irreversible que se caracteriza por la pérdida de todas las funciones cerebrales y la ausencia del mínimo estado de conciencia, refirió la neuróloga Lorena Carolina Zuazua.

La especialista del Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado (ISSSTE) explicó que, a diferencia de los estados de coma, en la muerte encefálica la recuperación es imposible, pese a que la mayor parte de los órganos del cuerpo siguen funcionando y también, con la asistencia de medicamentos y aparatos, algunas funciones vitales como la respiración.

Pacientes con muerte cerebral, potenciales donantes de órganos

Es por ello, continuó, que para las familias de personas con muerte cerebral es muy complicado asimilar la situación, a lo que también contribuye que la mayor incidencia se da en hombres jóvenes que de súbito presentan traumatismo craneoencefálico como consecuencia de accidentes automovilísticos y en motocicleta.

Comentó que en la Clínica de Especialidades Neuropsiquiátricas del ISSSTE, donde labora, tanatólogos, psicólogos y psiquiatras intervienen en el diálogo con familiares para sensibilizarlos sobre las implicaciones de ese estado clínico y para hablarles de la posibilidad de donación de órganos, pues los pacientes con muerte cerebral suelen ser potenciales donantes.

“Es difícil para la familia aceptar que el paciente ya no va a responder y también hablar con ellos sobre la donación de los órganos porque están pasando por un duelo, pero es necesario hacerlo, siempre con mucha sensibilidad, porque su decisión puede salvar muchas vidas”, mencionó.

¿Cuáles son las causas de la muerte cerebral?

La también especialista en trastorno del movimiento y enfermedad de Parkinson precisó que, aunque a nivel mundial la principal causa de muerte cerebral es el traumatismo craneoencefálico producido particularmente por accidentes, también pueden conducir a este estado los paros respiratorios, los eventos vasculares o los infartos cardíacos y cerebrales, entre otros.

Debido al carácter irreversible de la muerte cerebral, los criterios médicos para determinar el diagnóstico en estos casos son muy estrictos: se hacen por lo menos dos valoraciones clínicas con un mínimo de 24 horas de diferencia entre cada una y diversos estudios como el de perfusión cerebral y el electroencefalograma.

Una vez confirmado el diagnóstico y en los casos en los que se consienta la donación, el paciente con muerte cerebral es llevado a cuidados intensivos y de inmediato se establece el contacto con los diferentes hospitales para determinar el destino de los órganos, detalló la neuróloga Lorena Zuazua.
¿Cuál es la diferencia entre muerte cerebral y estado de coma?

Sobre la diferencia entre la muerte cerebral y el estado de coma, expuso que, pese a no responder a ningún estímulo externo, los pacientes en coma preservan los reflejos del tallo cerebral, encargado entre otras de coordinar la respiración, la función cardíaca y la presión arterial.

En cambio, quienes presentan muerte encefálica no tienen ningún reflejo del tallo, por lo que si se les retiran los medicamentos y dispositivos que les ayudan a mantener dichos reflejos presentarían de inmediato una muerte clínica completa.

La tarde del viernes la Secretaría de Salud del Estado de México declaró con muerte cerebral al alcalde de Valle de Chalco, Francisco Tenorio Contreras.

redaccion

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